Tecnología

Comprimidos efervescentes - un tornado en un vaso de agua


de Ingo Stammnitz,

Los comprimidos efervescentes se administran como analgésicos o para el tratamiento de resfriados, pero también como suplementos alimenticios y preparados multivitamínicos o limpiadores de dentaduras postizas. Su ventaja está en la administración de altas cantidades de sustancias activas disueltas en agua. La ingestión de las sustancias activas disueltas en un líquido no solo es más rápida, sino que ofrece una gran ventaja para pacientes con problemas al tragar, niños, personas discapacitadas o mayores. Al mismo tiempo, los comprimidos son más duraderos que líquidos, siempre y cuando estén protegidos contra la humedad.

El reto: adhesión y rotura

Un comprimido efervescente siempre necesita una base para su compresión, como p.ej. carbonato sódico además de un ácido, p.ej. ácido cítrico, que inicie la disolución del comprimido al entrar en contacto con agua. Una particularidad esencial es el tamaño medio del comprimido de más de 25 mm, que requiere una alta fuerza de compresión y profundidad de llenado para su compresión. Debido a su textura generalmente quebradiza, los bordes pueden llegar a romperse tras la eyección o durante el transporte después de la rampa de salida. Las cintas transportadoras y los canales vibratorios solucionan este problema transportando los comprimidos directamente a cintas blíster o tubos para su embalaje. Los comprimidos efervescentes además tienden a adherirse a causa de temperaturas o humedad altas. Por ello, además de mantener una temperatura constante en el entorno de producción, es muy importante tratar la matriz con un spray lubricante para asegurar una eyección ideal sin interrupciones de producción. Posibles lubricantes son p.ej. estearato de magnesio o aceite de parafina. Una dosificación precisa del lubricante mediante una aplicación externa sobre el tooling es de gran importancia para mantener el componente hidrófobo en la mezcla del comprimido a un nivel reducido.

Alta eficiencia a pesar de una carga elevada

Los sistemas de producción de carga elevada con fuerzas de compresión (> 100 kN) y profundidades de llenado altas (bis 40 mm) para formatos grandes, como p.ej. la XL 400 o XT 600 (HD) de KORSCH, son especialmente aptos para la producción de comprimidos efervescentes. Los formatos grandes, p.ej. de 34 mm de diámetro, son producidos con sistemas de KORSCH que disponen de torretas especiales y ruedas del alimentador de un diseño especial. Las burbujas de aire en las mezclas secas resultan en una laminación (capping) a altas velocidades de producción. KORSCH soluciona este problema mediante la barra "dwell" patentada para la XL 400, la cual proporciona una ventilación más larga (dwell time) entre el proceso de precompresión y compresión principal. Para evitar la adhesión de comprimidos efervescentes, KORSCH ofrece soluciones adicionales para una mayor seguridad de producción, como un carril de eyección de carga elevada con refrigeración opcional, deshumidificación y refrigeración por aire del interior de la máquina de comprimir. Mediante tooling especiales de recubrimiento especial o piezas intercaladas antiadherentes PU, así como cabezas de punzón más grandes para una ventilación mayor, se pueden alcanzar velocidades de producción más altas. Además, KORSCH también optimiza el proceso de embalaje: Los comprimidos efervescentes se producen generalmente conectados directamente a la máquina y unidad de embalaje, como p.ej. para el llenado de tubos o la línea blíster. Para ello, KORSCH ofrece sistemas completos que aseguran una integración óptima en la línea de producción; opcionalmente con sistemas de eyección especiales para comprimidos de un tamaño muy grande.

Ingo Stammnitz
Head of the Asia-Pacific Division, KORSCH AG